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認識食品生物科技(下)基因工程

 

上期我們探討了第一款食品生物技術-發酵技術,認識它的工業用途,今次我們來認識另一種食品生物科技:基因工程。

 

基因工程

大多數人可能都聽過基因改造食品。那到底基因改造食品是甚麼呢?簡單而言,基因改造食品是源自基因改造生物,這種經改造的食品的質量比起未經改造的更好。

 

在進行基因工程的時後,我們會利用生物技術直接改造生物體的基因,這種技術可在食品生產業中廣泛應用,製作芝士的新方法就是其中之一。傳統上,人們會從乳牛胃中提取凝乳酶來製芝士。換句話說,人們要殺死乳牛才能製作芝士。然而,研究人員後來發現,如果我們將製造凝乳酶的細胞的一種基因轉移至微生物上,那些微生物就會有製造凝乳酶的能力。這種用基因改造微生物製造芝士的想法徹底改變了生產芝士的行業。

 

更重要的是,將基因工程應用於農業可以提高農作物對疾病、害蟲和除草劑的抵抗力。農民可以在不損害農作物的情況下消除雜草,農作物亦可以免於疾病。研究人員曾將有殺蟲能力的細菌的基因整合到玉米上,製造出「Bt玉米」。Bt玉米具有很高的抗病性,因此農民可以減少使用農藥,他們亦可獲得豐收。

 

基因工程的弊病

儘管基因改造食品可以為一個國家帶來巨大的經濟效益,但我們不應對它所帶來的後果視而不見。在環境方面,基因改造食品可能會導致更大的蟲害。由於經改造的農作物對害蟲有高抵抗力,非抗性昆蟲將被殺死,同一時間,抗性昆蟲將有更多資源來生存和繁殖,牠們的比例就會增加。長遠來看,環境中抗性昆蟲的比例會比非抗性昆蟲的高,我們將很難用殺蟲劑來控制昆蟲的數量。

 

在人類健康方面,基因改造食品引起了安全隱憂。在生產食品的過程中,如果生產人員從含有致敏原的生物中提取基因來製造食物,人們進食後就有機會產生過敏反應。此外,如果抗藥性基因被轉移到人類病原體時,人體便可能出現新的抗藥性,我們將難以使用抗生素來治療疾病。

 

雖然使用生物技術來生產食品有不少好處,但我們需要正視它所造成的問題。

 

參考資料:

  • https://marketbusinessnews.com/financial-glossary/food-biotechnology/
  • https://explorebiotech.com/5-benefits-food-biotechnology-must-know/
  • https://www.healthline.com/nutrition/fermentation
  • https://geneticliteracyproject.org/2018/11/02/cheese-gmo-food-die-hard-gmo-opponents-love-and-oppose-a-label-for/
  • https://www.who.int/foodsafety/areas_work/food-technology/faq-genetically-modified-food/en/
創建時間:2020-09-05 11:00
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楊芷瑩, HK BioTek 實習生

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